Project Description

Module 2.4 – Hard Drives and RAM

Overview:

Learn about hard drives, solid state drives, and RAM.

Suggested Prerequisites:

Module 1.2 – Digital Storage Terminology

Full Transcript:

Let’s talk about Hard Drives and RAM. These are two very important parts of a computer that are often confused with one another, so let’s see if we can clarify the difference and understand the purpose of each one. To start in very general terms, Hard Drives let your computer hold more stuff, such as music, photos, videos, applications, etc. RAM, on the other hand, makes your computer work faster.

That’s the simple version. To understand in a bit more detail, let use an analogy. Let’s say your computer is a workshop, and the CPU, which is the Central Processing Unit, is the woodworker. To do any kind of work, he’s going to need tools and supplies, and he’s going to need some shelves to store all of those tools and supplies. The shelves, in a computer, are like the hard drive. They provide lots of space to hold all sorts of items that he’s going to want to use. In order to use them though, he has to take them off the shelf. He needs a place to put them, where they’ll be right at his fingertips for easy access and immediate use. He needs a workbench. This workbench, in the case of a computer is RAM, which stands for Random Access Memory. It provides a temporary place to store data while the CPU is working on it. So whenever you’re working on something on a computer, whether it’s editing a text document in a word processor or touching up a Photo in an image editor, that item is first loaded into RAM; it’s the computer’s workbench. If your computer doesn’t have very much RAM, it’s like having a very small workbench. If this is the case, it doesn’t matter how skilled the worker is, he won’t be able to work very quickly because he’ll constantly be backing trips back and forth from the shelves to get the items he needs to work. On the other hand, if your computer has a lot of RAM, it’s like having a great big workbench; the worker can put everything he needs on it and he won’t have to make any trips to the shelf. It’s important to know that items cannot be permanently stored in RAM, in fact RAM is wiped clean as soon as a computer is turned off, so that’s why it’s important to save your documents, which is the equivalent of taking them from the workbench and putting them back on the shelves for storage. The amount of RAM that you need will to work efficiently depends on the type of work that you’re doing. If you’re mostly just using a Word Processor, you don’t need a whole lot of RAM, but if you’re editing large images or editing high-resolution video, you’ll need quite a bit in order to work efficiently.

Now let’s take a look at some specific amounts of RAM and hard drive capacity, so that you have an idea of what is a little, what is a lot, and how this has changed over time.

If we look back to the mid 1990s, a typical computer had, on average, about 1 gigabyte of hard drive space and around 8 MB of RAM. 20 years later, those numbers had grown roughly 1000 fold. A typical computer in 2015 included about one terabyte of hard drive space, and about 8 gigabytes of ram. On top of that, the power of a typical CPU, the main processor chip in a computer, had also increased by about 1000 fold. Interestingly, one area that hasn’t increased by such a great margin is the SPEED of hard drives. Even though their storage has increased by 1000 fold, they can only read and write data about 30x faster today than they could 20 years ago. It’s actually this slow read and write speed of hard drives that most handicaps the performance of modern computers. Fortunately, there’s new technology that has emerged as a replacement for hard drives. It’s called a Solid State Drive, often abbreviated as SSD. They’re called Solid State because, unlike a hard drive, they have no moving parts. These solid state drives are able to read and write data about 10x faster than hard drives; and replacing your hard drive with an SSD will give your computer a massive performance boost.

That concludes this video. I hope you’ve enjoyed it, and that you have a better understanding of Hard Drives, SSDs, and RAM.

Vamos a hablar de unidades de disco duro y memoria RAM. Se trata de dos partes muy importantes de un equipo que a menudo se confunden unos con otros, así que vamos a ver si podemos aclarar la diferencia y entender el propósito de cada uno. Para empezar, en términos muy generales, los discos duros permiten su equipo mantenga más cosas, tales como música, fotos, vídeos, aplicaciones, etc. RAM, por el contrario, hace que su computadora trabaje más rápido.

Esa es la versión simple. Para entender un poco más en detalle, vamos a usar una analogía. Digamos que su equipo es un taller, y la CPU, que es la unidad central de proceso, es el trabajador de la madera. Para hacer cualquier tipo de trabajo, que va a necesitar herramientas y materiales de construcción, y que va a necesitar algunos estantes para almacenar todas esas herramientas y materiales de construcción. Los estantes, en un equipo, son como el disco duro. Ellos proporcionan un montón de espacio para realizar todo tipo de artículos que va a querer utilizar. Con el fin de utilizarlos sin embargo, tiene que llevarlos fuera de la plataforma. Se necesita un lugar para ponerlos, donde estarán a la derecha en punta de los dedos para facilitar el acceso y uso inmediato. Se necesita un banco de trabajo. Esta mesa de trabajo, en el caso de un ordenador es la memoria RAM, lo que significa memoria de acceso aleatorio. Proporciona un lugar temporal para almacenar los datos, mientras que la CPU está trabajando en ello. Así que cuando estás trabajando en algo en un ordenador, ya sea para la edición de un documento de texto en un procesador de textos o retocar una fotografía en un editor de imágenes, dicho elemento se carga por primera vez en la memoria RAM; es el banco de trabajo del equipo. Si el ordenador no tiene mucho RAM, que es como tener una pequeña mesa de trabajo. Si este es el caso, no importa cómo es experto el trabajador es, no va a ser capaz de trabajar muy rápidamente debido a que constantemente va a estar apoyando los viajes de ida y vuelta de los estantes para obtener los objetos que necesita para trabajar. Por otro lado, si el equipo tiene una gran cantidad de memoria RAM, que es como tener una gran mesa de trabajo grande; el trabajador puede poner todo lo que necesita en él y él no tendrá que realizar ningún viaje a la plataforma. Es importante saber que los artículos no se pueden almacenar de forma permanente en la memoria RAM, de hecho, la RAM se limpia tan pronto como un ordenador está apagado, así que por eso es importante para guardar los documentos, que es el equivalente a sacar de ellos desde el banco de trabajo y poner de nuevo en los estantes de almacenamiento. La cantidad de RAM que necesita va a trabajar de manera eficiente depende del tipo de trabajo que usted está haciendo. Si usted está en su mayoría sólo utilizando un procesador de textos, que no necesita una gran cantidad de memoria RAM, pero si usted es la edición de imágenes de gran tamaño o edición de vídeo de alta resolución, que necesita un poco con el fin de trabajar de manera eficiente.

Ahora vamos a echar un vistazo a algunas cantidades específicas de RAM y capacidad de disco duro, para que tenga una idea de lo que es un poco, lo que es mucho, y cómo esto ha cambiado con el tiempo.

Si miramos hacia atrás a mediados de 1990, un equipo típico tenía, en promedio, alrededor de 1 gigabyte de espacio en disco duro y alrededor de 8 MB de memoria RAM. 20 años después, esos números habían crecido aproximadamente 1000 veces. Una computadora típica en 2015 incluyó aproximadamente un terabyte de espacio en el disco duro, y cerca de 8 gigabytes de memoria RAM. Además de eso, la potencia de una CPU típico, el chip del procesador principal en una computadora, había también aumentado alrededor de 1000 veces. Interesantemente, un área que no ha aumentado en un gran margen de este tipo es la velocidad de los discos duros. A pesar de que su almacenamiento se ha incrementado en 1000 veces, sólo pueden leer y escribir datos sobre 30 veces más rápido de lo que podrían hoy hace 20 años. De hecho, es este lento de lectura y escritura de velocidad de los discos duros que la mayoría condiciona el rendimiento de los ordenadores modernos. Afortunadamente, hay una nueva tecnología que ha surgido como un reemplazo para los discos duros. Se llama una unidad de estado sólido, a menudo abreviado como SSD. Se les conoce como estado sólido, ya que, a diferencia de una unidad de disco duro, que no tienen partes móviles. Estas unidades de estado sólido son capaces de leer y escribir datos sobre 10 veces más rápido que los discos duros; y la sustitución de su unidad de disco duro con un SSD le dará a su equipo un impulso enorme rendimiento.

Con esto concluye el vídeo. Espero que hayan disfrutado, y que tiene una mejor comprensión de los discos duros, los SSD, y memoria RAM.